Des bactéries pour perdre du poids

Des chercheurs de l'Université d'Harvard ont analysé le rôle de la flore intestinale, aussi appelée microbiote, dans la perte de poids. Ils se sont alors aperçu que chez les individus ayant subi un by-pass gastrique (opération chirurgicale qui réduit la taille de l'estomac), leur flore intestinale était modifiée par la présence de nouvelles bactéries.

Ils ont ensuite transféré à des souris la flore intestinale altérée d'autres souris ayant reçu un by-pass. « Ces animaux ont perdu jusqu'à 20 % de leur poids, exactement comme si elles avaient aussi subi cette intervention chirurgicale », explique Peter Turnbaugh, l'un des auteurs de l'étude.

« Si nous pouvons trouver un moyen de manipuler la flore microbienne intestinale pour créer les mêmes effets, cela ouvrirait la voie à une nouvelle arme contre l'obésité », ajoute le Dr Lee Kaplan, directeur de l'Institut de nutrition de l'Université d'Harvard et co-auteur de l'étude.

Mais des recherches sont encore nécessaires avant de pouvoir remplacer le bistouri par les bactéries !

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